人真的有“第六感”?信息素能促进建立两性间信任关系

人真的有“第六感”?信息素能促进建立两性间信任关系

  文章来源:科学大院微信公众号

  大家都知道人有五种感觉,视觉、嗅觉、味觉、听觉、触觉。

  感觉,是人与外界环境沟通的媒介。但是人是否有第六种感觉呢? 不妨让我们先把视线移到其它动物和昆虫身上,看看它们是否有第六种感觉。

  纷繁复杂的自然界中,动物们都能准确地找到同类的异性进行交配,而传递信息的不仅是气味,声音,还有信息素,这就是我幸运飞艇开奖历史纪录们今天要介绍的“第六种感觉”。

  气味对于动物和人类的生存非常重要,所有的生命体都能够释放气味,人类可以探测到数百上千甚至上万种气味,这种挥发性的小分子物质,可以使动物迅速找到食物,并且躲避捕食者和危险(如火灾)。

  而信息素,也就是我们经常听到的费洛蒙(也叫外激素素)。它与一般的气味不同,是由同类之间传递的,能够引起特定行为或者内分泌改变的物质。举个例子,树和花的香气会引发人的生理反应,但是这并不是信息素,因为它不是同类之间的传递信息的物质。

  信息素的研究起初来自于昆虫中挥发性性信息素的鉴定,但其后定义有了一定扩展。信息素与气味不同之处在于其不一定为挥发性或者有气味的物质,其作用一般为两类,一类称为“警报激素”(signal pheromone),使动物能够识别捕食者,引发快速的生理逃避反应,;另一类被称为“性信息素”(也叫启动信息素,primer pheromone),使动物能够识别有生殖能力的异性,促使异性性成熟,压制同性的性发育,或者促进母亲和婴儿的联系。

  气味和信息素是如何被感知的呢?如此众多的气味和信息素,人类和动物是如何识别的?

  20世纪中叶就有科学家提出“受体理论”,每种气味都有和其结构匹配的受体进行识别。在20世纪90年代,科学家们终于发现一个大的基因家族,编码气味受体(olfactory receptors),基本证实了“受体理论”。气味和信息素由嗅觉系统的嗅觉神经元进行识别,将气味的化学信号转为电信号传递到大脑的嗅球(olfactory bulb)中。

  而信息素的受体则和气味受体截然不同,具有不同的蛋白结构,化学结构多种多样,有小分子的有机物质、肽段或者大分子量的蛋白质,可存在于尿液,汗液或者阴道分泌物中。其表达的位置及投射到大脑中神经元的位置也不同。

  比如:昆虫主要有两个嗅觉器官,触角和下颚须(触须)。哺乳动物嗅觉神经元一般位于鼻腔嗅觉上皮细胞中,而哺乳动物中,如啮齿类动物(鼠类等),有第二个嗅觉系统,称为犁鼻器(vomeronasal organ),位于鼻颚管的底部靠前的位置。但是犁鼻器在灵长类(猴子,猿和人等)中退化了。

  现在重点来了,在人类中是否有信息素存在呢?

  尽管犁鼻器在人类中已经退化,但是有实验表明,信息素受体蛋白在人的嗅黏膜中有表达。并且在嗅球发育不良的病人中,也发现了性器官发育的障碍,提示人类中可能存在信息素,并且信息素对于性器官的发育有着一定的影响。

  信息素的合成在人类中主要集中于顶泌汗腺(apocrine glands,又称大汗腺),该腺体主要分布于外生殖器和腋下,在青春期发育成熟,可分泌类似于性激素睾酮或者雌二醇的信息素。同时在尿液中也发现有一些短链的脂肪酸也具有信息素的作用。

  这些信息素对人的生理功能有何影响呢?一个有趣的现象是同宿舍的女生经常会有同步的月经周期(这一点和群居动物中的现象类似),研究表明,女性汗液中的一种类固醇物质会影响月经周期。另一些幸运飞艇开奖结果官网有趣的实验显示,如果志愿者“闻到”信息素(因为信息素实际上并没有气味),相对于没有“闻到”信息素的志愿者,他/她们的下丘脑会被激活,体内的肾上腺激素水平更高,对同一件事物会有更积极的评价,情绪也会更好。

  有研究发现,哺乳期妇女身上的信息素会被婴儿识别,从而使得婴儿可以准确快速地识别自己的母亲。不同性别的人类对一般气味反应并没有性别差异。而与一般气味不同的是,不同性别及性取向的人对信息素的反应有差异性,比如有同性恋倾向的男性的下丘脑能够被类似睾酮的信息素激活,而异性恋男性的下丘脑会对类似雌二醇的信息素有更强的反应。

  心理学及医学研究表明,信息素对于人的性心理学及性功能都有调解作用,可促进建立两性之间的信任关系。

  其实对于信息素的作用的研究还远未透彻,需要科学家们继续探索。但需要注意的是,相比其它哺乳动物来说,人的嗅觉在调节神经内分泌系统中的作用,以及调节排卵、交配等胜利过程中的作用,要弱很多。人的大脑高度发达,所以视觉、听觉、触觉、以及意识、认知等对于人的影响占主要地位,人的内分泌系统甚至可以调节嗅觉系统。所以,尽管有商家推出“信息素香水”,其功用还需要严格的实验证明,是不能被过分夸大的。作者:王攀(中国科学院动物研究所)